菲力普.普曼《北方之星》(英倫懸疑四部曲 II)

北方之星

  可能是因為《紅寶石迷霧》讓我有點小失望吧,對《北方之星》有點意興闌珊地翻開後,突然為之一振起來,這根本就是進步飛躍的第二集嘛~


  認真說來,《北方之星》也不是寫得多好多好,但比起步調慢慢來,結尾稍嫌草率的《紅寶石迷霧》,《北方之星》就給我一種通通到位的滿足。


  先來看看簡介吧:

  時值1878年。莎莉.拉赫特克服了六年前的喪父之痛,展開新生活,如今她發揮所長,獨立經營一家財務顧問公司,特別為婦女提供理財服務。事業忙碌之餘,她與熱情迷人的攝影師佛瑞之間的感情也頗有進展。但好景不常,客戶的投資結果異常,幾乎賠了一生積蓄,她仔細追查之下,發現事情並不單純……佛瑞正計畫利用最新的攝影技術捕捉降靈會的神祕現象;沈迷懸疑恐怖故事的吉姆在劇院打工,卻要私下幫一位當紅魔術師逃脫;這些看似無關的事件,卻都先後扯上新近崛起的企業鉅子貝爾曼。貝爾曼到底是何出身,又在暗中做什麼不法勾當?降靈術和魔術等戲法,能揭穿不為人知的過往嗎?血腥陰影漸漸籠罩莎莉,她能再度識破陰謀嗎?


  首先是三線交錯的案件從一開始就可以看出相連的端倪,卻已適當的速度慢慢扣合起來,這比起《紅寶石迷霧》溫吞的神秘兮兮要來得明快多了,而另一方面,這集的奇幻色彩就顯得更淡薄些,除了無法解釋的心靈感應外,這個故事其實比較偏向社會寫實面,若不是有亮眼的冒險色彩包裝,其實可以筆尖一轉,寫成黑暗冷硬版的寫實故事。


  而主角莎莉在經過六年的歲月磨練後,感覺似乎沒有變太多,除了少數的角色更替外和背景轉變外,光從人物的轉變上似乎無法看出時間的改變,莎莉、佛迪、吉姆三人組仍是同樣的積極、愛參與奇怪
(而且一定很危險XD)的事件(不過如果不這樣故事好像又說不下去~嗯),吵吵鬧鬧地拌嘴,營造出輕鬆暢快的氣氛,那種青春、純真和些微的幼稚(笑,人物總是不夠沉穩,心智成長速度的緩慢似乎也是青少年小說的特色XD),調和了較為嚴肅的案子。


  可能是因為《紅寶石迷霧》的第二女主角羅莎已經嫁為人婦,沒有出現在《北方之星》,多餘的感情不得已只能轉移到莎莉上吧,也可能是莎莉和小說的背景磨合地比較自然點,這集我對人物的認同感大大提升了,讀起來也更能進入狀況。另一方面,莎莉所建立的財務公司或多或少也傳遞出她在男性社會生存的困難,作者將她遭遇挫折後那種無力感寫得很透徹,儘管明知到不可能限到最谷底,但在那霎那我真的被打動到了。而她和佛迪間吵鬧的愛情,也多少因為她對於獨立自主的抉擇而有所困惑,畢竟就算佛迪不是那種沙豬男人,但他人的眼光對不願意成為誰的附屬品的莎莉來說,仍是造成遲疑的。


  而相對於莎莉,這集安排的另外兩位女性角色就顯得軟弱但不討厭,臉上有著明顯胎記,老是擔心自己會不會成為拖累別人的不祥存在的伊莎貝,還有受驚人美貌和負債家室所苦的貴族少女瑪莉,兩人都偏向傳統那種受環境所欺凌,卻只能順應的無助少女形象。但我覺得難得的是作者並沒有讓這兩位染上「好噁心」的氣息,而是很自然地將她們的無奈和造就性格的原因攤在讀者眼前,所以就算最後某人的性格最終造就了另一角色的悲劇,好像倒也不會覺得過分。


  而看到故事最後的時候,突然覺得作者這麼的心狠手辣,其實代表著是他對莎莉這個角色的期許吧,在徹底地痛過之後,才能獲得成長的力量,雖然總覺得這衝出了我對這作品是屬於青少年的安全認知,但卻詫異地發現,情節的推進卻剛好和情感的成長緊緊扣合,合為一體,在哀傷的心悸中,卻又畫出了圓滿的結尾,這種矛盾,卻帶給了我出乎意料的滿足感。

 

菲力普普曼《紅寶石迷霧》(英倫懸疑四部曲 I


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