山口雅也《活屍之死》

 活屍之死

  在美國,各地開始發生死者復活的案件,而家族經營殯葬業的葛林,在整個家庭正等待大家長爺爺史邁利死亡的期間,在某天死亡後又復活了,為了追查到底是誰害死自己的,他決定隱藏身為死者的秘密,進行調查。然而在這之後,家族內陸陸續續發生死亡事件,但,死者又在接著一位又一位地活了起來……

  活屍之死就是那種我聽說了很久,基本資訊也掌握地差不多,不過就是還沒讀的書。之所以會特地找來看,是因為西澤保彥那本書的後記有提到這本,加上這本在舉辦試讀活動的時候書友間的評價還不錯,就看了。


  不曉得是不是我的錯覺,在閱讀日本人以西洋為背景而寫的小說,會特別感覺到歷史性的強調,可能是相較於歐美作者自然就有股隨著生活而融入文字其中的氣味,日本作家為了強調自己的背景確實是建立在現實生活中的歐美,便不得不利用歷史故事來渲染出那股西洋風情,玩著諧音的典故、談著當時的大事,但反而更鞏固和風西洋的僵硬感。奇妙的是,這種和風西洋的風格在輕小說這類的作品感覺倒也不會有那麼強烈的違和感


  但除去這種背景氣味的不適應,
活屍之死的確是本具有黑色幽默的作品,像是已經是類型老梗的龐大利益糾葛但又不至於到互相憎恨但還是有點複雜的家族,因為死者復活導致被害人、兇手、偵探都可能是死者也因此讓警方頭大到不行的惡質趣味,還有由此引出的既然殺人不能殺得徹底,那殺人還有什麼意義的深度思考,雖然說我是到後面才略能體會這種幽默的口味所在。


  或許是人物的刻繪不夠靈動
只是貼上了標籤,卻沒有真實地表現出性格,小說裡的人們像是演技彆扭的演員用該有的語氣說出台詞,卻總是覺得那裡怪怪的,勾心鬥角的複雜家庭的老梗樂趣,對我來說也因此不怎麼有效用。加上故事在前面鋪陳地有點長,感覺就有點悶悶的,不痛快,炫學雖然有其必要,但似乎可以刪減一些,讓小說的步調更為快速。作者雖有刻意利用平板人物來進行可笑的情節,可是過度用力的意圖,反而少掉了該有的笑話趣味,帶給我不耐感。


  幸好我是那種讀了超過五十頁之後,就一定要讀完的頑固型讀者,所以到了某件小刀的謀殺案開始之後,之前累積的能量似乎終於發揮效果,我終於能進入故事的趣味中了!也該要感謝這本書將近五百多頁的厚度,即使有一半不怎麼享受,到了後面我還能享受滿多頁數的樂趣,可說是皇天不負苦候人嗎?


  不管怎樣,讀到最後,我終於能領略這本書能成為本格經典的原因,儘管我還是對日本人寫的以美國當背景的小說有點口味上的挑剔,但看了那麼多背景的設定,也不得不承認,這種故事真的非得在美國發生不可,畢竟小說還是得順應地方民情的,以殺人的理由來說,這種原因實在很難建構在日本社會啊!


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