Mildred Taylor《黑色棉花田》

黑色棉花田37黑色棉花田(Roll of Thunder, Hear My Cry , 1976)by Mildred Taylor

  其實光看名字,就能迅速了解這是探討黑人種族的小說。故事彷彿小木屋那種流水帳的書寫,以女主角凱西的眼睛,看著週遭一幕幕的不公平,以及,危險。故事開頭的時候,學校開學,家裡的弟弟小不點第一次上學,小心翼翼不要讓自己最體面的一套衣服弄髒,然而,凱西和其他兄弟克里斯、史泰西都知道,這是沒有用的,因為白人學校傑佛遜大衛小學的校車司機,最喜歡遂那些白人學生的意,刻意衝撞地朝他們開來,搞得他們必須狼狽地逃跑,一身的衣服也被飛揚的塵土搞得亂七八糟。

  類似的事情總是屢見不鮮,當學生終於拿到夢寐以求、專屬於自己的課本的時候,卻發現書本又破又舊,且在最後面的單子還標記著這是將使用過最多次、保存程度最差的扔給黑人學生,凱西因此憤怒難堪,卻還是遭到老師「不知感恩」的責罵。
  然而,若僅僅只是這樣也還好。但,危險的陰影早從第一章就暗暗壓在這群本該天真的孩童頭頂,提傑•艾佛利,史泰西的損友,在路上遇到他們的時候就神秘兮兮地透露了貝瑞一家人遭白人放火,但大人卻無可奈何的處境。凱西的母親受不了這種情況,決定要和白人的惡勢力奮鬥,她勸說週遭的鄰居朋友不要到華里士所開的店去買貨,因為這位白人總是惡劣地對待黑人,還引誘黑人孩子墮落,起初大家也願意響應,可是,對於這些佃農們,日後的退縮卻有著莫大的苦衷。白人總是團結在一塊,而凱西母親的反抗,卻也為自己帶來未料想的後果......。


  《黑色棉花田》的時間設立在南北戰爭之後,但對這群南方的黑人而言,生活依舊困苦,凱西一家人算是黑人中的異數,因為她的祖父趁著葛倫格家為了繳稅而煩惱的時候,買下土地。凱西的母親是老師,父親則因為棉花的收入不好,常常出外鋪鐵路打工,儘管如此,他們的生活仍然是比別人好多了。因為擁有自己的土地這點,羅根家早是附近白人的眼中釘肉中刺,恨不得奪走他們的土地,將他們踩在腳底下。

Roll of Thunder, Hear My Cry
  話說回來,這並不是一本單純向白人控訴的書籍,書中仍舊有站在黑人邊的白人律師摩里森,以及渴望與羅根一家人親近的白人小孩傑洛米,但無論對方釋出的善意有多真誠,這些黑人仍還是抱持著懷疑的態度,一方面是他們認定到了抉擇時刻,這些人還是得屈服於群體意識。再者就是長久以來的敵意,無法那麼輕易地消弭。而相反的,書中也有想和白人友好,卻反遭利用的黑人小孩提傑,生性狡詐的他,其實是渴望被人尊崇與友誼的,他將自己的白人朋友帶來和羅根家的小孩炫耀,也隱藏的內心的自卑情結。也因為他,引發了一場災難。

  因為時代,孩子不得不堅強,也不得不提前認識的醜惡。書中凱西和莉莉安的報仇,是那樣怵目驚心,讓人不禁思索起,人性的提前扭曲。

  雖然主題黑暗,但書中依舊可以看出濃厚的愛與溫暖,如同小木屋(不曉得為何,這本老是讓我想到羅蘭懷特的小木屋系列,不過比較像《新婚四年》的灰色時光與《在梅溪邊》歡笑中的困苦兩者的混合版)那樣在艱辛的生活中,才能體悟到幸福的真諦。然而這本的色調晦暗不少,快樂的時光也常常也在現實的灰暗中褪色,結尾更是充斥著驚懼的惶恐。但是,我們依舊可以在那些明亮的愛中,看見希望。

 作者Mildre D. Taylor生於1943年,她在小時候從密西西比州搬到俄亥俄州,並在那裡度過她的童年,如今則是和女兒住在科羅拉多州。過往的奇聞軼事在她的心中保存地相當清楚,當她以成年人回顧的時候,她感覺到「過去曾居住在這塊土地上的人們開始浮現在我的心中,而也我覺得自己好像認識他們一樣。」(I began to visualize all the family who had once known the land, and I felt as if I knew them, too...)
Let the Circle Be Unbroken
   她在1975年首度出版她的作品Song of the Trees,也因為此書受到文壇重視。第二部著作黑色棉花田(Roll of Thunder, Hear My Cry, 1976)則獲得1977年的紐柏瑞金牌獎,此二書與她第三六本書著作Let The Circle Be Unbroken(1981)The Road to Memphis(1992)皆是以羅根(Logan)家族為貫串的故事,其中Song of the Trees是講凱西的父親保羅的故事。Let The Circle Be Unbroken則是黑色棉花田的續集,書中多了位母親的姪女Suzella,她是位黑白混血兒,小說除了敘述她的出現引發的種種事情外,史泰西也開始離家找工作了。到了The Road to Memphis,凱西已經十七歲了,史泰西帶著兩位朋友返家,同時也造成一連串的事件。
  Mildre D. Taylor著作量不多,作品常以黑人種族問題作為主題,時間橫跨奴隸與非奴隸時期,探討黑人不公平的處境與他們如何勇敢地取爭取權利與生存的故事。她本人也非常關注黑人教育問題,並痛恨一些文學作品老是將黑人社區描述成混亂不堪的貧民窟。她總共寫了十本小說,除了羅根家族系列的四本書外,另外還有有The Friendship(1987)The Gold Cadillac (1987)Mississippi Bridge(1990)The Well (1995)The Land(2001)她似乎有打算再出一本Logan來延續羅根家族的故事,但目前仍尚未看到出版消息。《黑色棉花田》在台灣曾由智茂出版,但如今已絕版,或許東方出版社日後還會重出吧。

百大兒童小說書單(21~50)


  • 留言者: chk
  • Email: chenghankuo@gmail.com
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  • 日期: 2010-07-24 21:54:38
看到這個想到harper lee的 to kill a mocking bird......
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版主回覆:

其實這類的書籍應該也不少吧,都是時代的悲傷故事。




  • 留言者: chk
  • Email: chenghankuo@gmail.com
  • 網址:
  • 日期: 2010-07-25 22:33:11
看了以後會覺得萬般貼近那個時代,雖然還是不能明白赤裸裸的歧視爲什麽自然地好像本該如此
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版主回覆:

每個時代都有些歧視的存在啊(比方台灣現代很多人很理所當然地看輕東南亞人),你會感到困惑一方面是你不在那個文化圈內,也是時代進步的結果。種族歧視是很多因素下的結果(如宗教的扭曲,社經地位,文化的強勢,偏見...),整體性的歧視更讓這種情況變本加烈,因為一些自覺,反抗會在群體的力量下被壓抑。




  • 留言者: sky
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  • 日期: 2010-08-20 11:59:35
小部,我從樂多首頁點進來的耶!
嘉凌:)
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版主回覆:

嗚哇~你直接寫我的本名,可以讓我直接透過管理系統修改嗎?感覺很不習慣欸@@

剛剛也看到了,被放到那麼顯眼的位置還真奇怪呢(笑)




  • 留言者: 瓦第
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  • 日期: 2010-10-02 22:18:02
你的資訊好豐富喔 原來黑色棉花田有續集!!^^
超想看的~~~
請問
哪裡可找到MILDRED D.TAYLOR的書
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版主回覆:

應該說是,黑色棉花田本來就是Song of the Trees的續集。

你如果點Let The Circle Be Unbroken的圖片(文章第三張圖),就能進入博客來買喔,如果還想找更多的話,直接用作者名字搜尋就可以了。




  • 留言者: 瓦第
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  • 日期: 2010-10-03 15:14:54
謝謝

那請問台灣還有MILDRED D.TAYLOR的翻譯著作嗎?

像黑色棉花田這種中文的......
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版主回覆:

印象就只有這本欸,台灣出這類的書通常不是整系列,常常就只出一兩本而已。

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