2016年8月9日 星期二

【輕文學連線⚡⚡】妖精✕特殊專長✕少女職人:《翡翠的香料師》與《銀砂糖師與黑妖精》


貓橘於2012年獲角川華文輕小說暨插畫大賞銀賞之作的《翡翠的香料師》,述說莉芙在出生時,與雙胞胎姊姊娜芙一同接受預言師爺爺的命運指向,然而,爺爺預言姊姊將成為偉大的鍊金術士,自己卻是……很棒的南瓜派師傅?(等等這個分配也太……)

《翡翠的香料師》主要角色:富家公子席恩、妹妹莉芙,姐姐娜芙(圖/《翡翠的香料師》內頁)《翡翠的香料師》主要角色:富家公子席恩、妹妹莉芙,姐姐娜芙(圖/《翡翠的香料師》內頁)
莉芙違逆了絕對正確預言,不當南瓜派師傅而成為了香料師,然而,開店第一天,公會前來停止她的經營權,同時間,在王都鍊金學院就讀的姊姊娜芙寄來求救信:「下月處斬。死前想吃妳做的香料蛋糕。」無可奈何之下,莉芙踏上了前往王都之旅。然而,青梅竹馬的富家公子席恩(別名:死纏爛打的變態追求者/出資人)以神秘黑科技──附帶傳音筒的金屬蝴蝶──緊緊相隨。加上馬車被盜匪襲擊,她意外撿到了一隻被拔掉翅膀的跋扈小妖精。就這樣,一人一妖精一傳聲筒(?)好不容易抵達王都,還沒見到姊姊娜芙,莉芙卻先進入皇家鍊金學院的考試?
貓橘這本2012年角川銀賞之作,出版以來評價穩定。普遍認知是設定出色、人物描繪可愛清新,可惜後面繞到了王室陰謀與創世神話,境界雖上翻幾層,卻也因短時間內要交代過多訊息,有些冗長雜亂。而在2014年,愛米粒出版社引進了三川美里的「銀砂糖師系列」,其述說年少失母的安,為了成為獨當一面的砂糖菓子職人,並告祭母親亡魂。決定前往首都,接受王室舉辦的品評會。
可路途險阻,為了確保自身安全,她不得不違抗自身信念,購買一隻戰士妖精作為保鏢。然而這隻妖精(名為夏爾)雖然長相漂亮,說話卻頗為毒辣,對安渴望能平等相處的信念嗤之以鼻。而容不得安慢慢跟自家奴隸/保鏢的磨合,不僅熱情追求她的富家公子喬納斯來個愛相隨,連自己先前不小心拯救過的小妖精米斯里露也硬是加入旅程,堅持要安給他一個轟轟烈烈的報恩機會?
「銀砂糖師系列」主要角色,最右方的夏爾乍看像人類,其實是戰士妖精「銀砂糖師系列」主要角色,最右方的夏爾乍看像人類,其實是戰士妖精(圖/《銀砂糖師與黑妖精》內頁)

因為同樣具備著「毒舌妖精、苦苦逼人的富家公子追求者、奇幻又可口的職業設定」,不僅讀者如我感到似曾相識,連作者本人(貓橘)都曾在噗浪上為會不會內容相撞而苦惱著。然而,真的閱讀後,卻發現兩部作品的重心截然不同,主角氣質更是差異頗大。「香料師」的莉芙是彆扭、外冷內熱的刺蝟少女,嘴巴(與暴力行為)不饒人,心地卻柔軟。「銀砂糖師」的安則比較接近傳統的少女向作品主角,樸實、敦厚,積極努力並稍稍帶有些聖母光環,又是名孤兒。主角性格的差異,也讓前者注定歡快明朗,後者則帶著若有似無的感傷與溫柔。
然而,真正造就差異的,是作者想傳遞的心念不同吧。《翡翠的香料師》格局較為龐大,有挺多觀看的切入方向,而我最喜歡的閱讀方式,是莉芙的認同之路。面對聰明過人、備受父母期許的姊姊,她會養成這樣彆扭的性格,也是某種防衛與自我保護。自尊使然,她沒有辦法跑去追隨姊姊,成為「偉大鍊金術士的跟班妹妹」,她沒辦法承受眾人(乃至自己)嘲笑不自量力的苦楚。所以她選擇香料師為業,這是跟鍊金術士最有異曲同工之妙的工作,兩者背後的原理相仿,她也可以從中寄託無法捨棄的妄念。
私以為《翡翠的香料師》最大的轉捩點,是莉芙不卑不亢地對著王子未婚妻述說道:「鍊金術士關注著世界,而香料師……香料師凝視著人。賦予食物顏色與氣息,喚醒最深處的嗅覺,浪漫、和諧、溫柔──讓吃的人開心,給予他們幸福。這就是香料師的工作。
這句話之所以重要,是來自於莉芙自己說出口了,當她能平等看待這兩項職業,抬頭挺胸維護看似矮一截、沒那麼高貴的香料師職業,意識到其驕傲之處時,她才在心態上真正走了出去──不再是屈就,不再是拐彎抹角的實現夢想,而是屬於自己的價值。也因此,當《翡翠的香料師》揭開某個大大的謬誤時,莉芙的豁達,也不只是事到如今又能怎麼辦的坦然,而是堅持自我選擇,發現自己已經找到屬於人生道路的喜悅。
《銀砂糖師與黑妖精》相對之下,就沒有那樣繞路蜿蜒下的志向困頓。安從小就嚮往著母親,欽佩她的高超手藝、獨立自主,對於砂糖菓子職人一行,她從未迷惘,從未猶豫。她要面對的,是當偶像過於親近、過於巨大,近乎陪同形塑了現在的自己時,她要如何擺脫其影響,如何找到自我定位,如何從模仿中積累出專屬自己的作品。換而言之,她碰到的不是對於職業本身的動搖,而是怎樣不變成翻版、不變成2.0。也因此,她跟(奴隸/保鑣)夏爾的路程也變得重要起來了。
小說剛開始時,她才辦完母親的喪禮,說起來古典,然而,在常見的公式敘事中,導師要在死亡後,主角才能成長的。沒有母親在身旁陪伴,安遇到了新同伴、見識了人心的黑暗可怕,發現了自己的幼稚可笑、天真無知──不得不說,她握有如同夏爾心臟般的半邊翅膀,又口口聲聲地說想要和平相處,平等交流,也難怪這位美男戰士妖精想翻白眼。(幸好女主光輝使然,他還是被她的天真浪漫、頑韌固執給吸引了XD)
可正是這些不見得光明美好的事物,逼迫安成長了,並且,也從中發現了珍視的價值,珍視的美好。當自己所作的砂糖菓子,能與母親的作品真正「相同」時,她才能昂首站立在母親的亡靈旁邊。那才是真正的慰祭死者,而不是強迫哭泣的自己前進的模糊目標。
我想,雖然重點迥異,但我都很喜歡這兩部作品沒有把重點置於愛情之上。三角戀是花俏點綴,青澀可口的戀情只是作為提味,若糖霜一般,不需太多,灑下幾許,奇幻小品的層次細膩,就被襯托得夢幻甜美。然而,作為基底的,是少女的成長與自立,也許不盡順遂,甚至嘗來有些苦澀,但在跌跌撞撞、狼狽傻氣的歷程中,還是能找到自我稟賦,找到正確的道路,那樣的幸運,不正是少女向作品能給予的溫柔?不正是大家所寄望在小說中所看到的──真正的美好。

翡翠的香料師(全)
翡翠的香料師(全)
翡翠的香料師
台灣作家貓橘所著輕小說。故事描述身為雙胞胎姐妹中較不被期待的妹妹莉芙,她為了違抗「只能成為南瓜派師傅」的預言,決心成為香料師,卻在香料鋪開業當天接獲撤銷執照的通知,更收到姐姐的求救信。為了幫助姐姐,她與一個斷翼的銀髮小精靈同行前往王都,但越深入核心,越發現姐姐的下落不明背後有著更多秘密......

銀砂糖師系列﹞
三川美里所著輕小說系列。故事描述女主角安在母親過世後,為了繼承母親的志業,決心前往王都,完成自己獲得王室勳章、成為銀砂糖師的夢想。途中為了保障自身安全,買下毒舌的戰士精靈夏爾,一同踏上未知的旅程。日版共出版17集(含兩部短篇集),台版目前出版六集。
銀砂糖師與黑妖精
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銀砂糖師與青公爵
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銀砂糖師與白貴公子
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